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Ponce Inlet


Ponce Inlet grenzt direkt an die Städte Port Orange (Nordwesten) und New Smyrna Beach (Südosten) und liegt am Atlantik sowie am Halifax River (einem Teil des Intracoastal Waterway) an der Ostküste Floridas. Die Stadt befindet sich rund 40 km östlich von DeLand sowie etwa 80 km nordöstlich von Orlando. Ponce Inlet wird vom U.S. Highway 1 (SR A1A) tangiert. Der nächste Flughafen ist der Daytona Beach International Airport (rund 15 km nordwestlich).


Am 22. September 1972 wurde die Ponce De Leon Inlet Lightstation in das National Register of Historic Places eingetragen.

Das Ponce de Leon Inlet Light ist ein Leuchtturm und Museum am Ponce de León Inlet in Zentralflorida. Mit einer Höhe von 53 m ist er der höchste Leuchtturm des Bundesstaates und einer der höchsten in den Vereinigten Staaten (das Cape Hatteras Light in North Carolina ist mit 63 m höher). Es liegt zwischen St. Augustine und Cape Canaveral Leuchtürmen. Der von der Ponce de Leon Inlet Lighthouse Preservation Association restaurierte Leuchtturm wurde 1998 zum National Historic Landmark.

Geschichte

Der erste Leuchtturm für das heutige Ponce de León Inlet wurde 1835 an der Südseite des Mosquito Inlet errichtet. Leider wurde das Öl für die Lampe nie geliefert, und kurz nach Fertigstellung des Turms wusch ein starker Sturm einen großen Teil des Sandes von rund um die Basis des Turms, es zu schwächen. Der zweite Seminole Warbegan kurz danach und im Dezember 1835 griffen die Seminole-Indianer den Leuchtturm an, schlugen das Glas im Laternenzimmer ein und zündeten dessen Holztreppen an. Das Gebiet wurde aufgegeben. Der Krieg verhinderte Reparaturen am Turm und brach im nächsten Jahr zusammen.

Es gab viele Schiffswracks entlang der Küste in der Nähe des Mosquito Inlet, aber erst 1883 wurde ein weiterer Versuch unternommen, dort ein Licht zu setzen. Der neue Leuchtturm wurde 1887 fertiggestellt und befindet sich an der Nordseite der Bucht. Er basierte auf den Standardplänen der Leuchtturm-Tafel und wurde für den jeweiligen Standort modifiziert. Der Bau wurde von Chefingenieur Orville E. Babcock bis zu seinem Tod durch Ertrinken im Mosquito Inlet im Jahr 1884 überwacht. Der Turm wurde fertiggestellt und die Lampe, die 17 Seemeilen gesehen werden konnte; 32 Kilometer entfernt, 1887 beleuchtet. 1897 war der Autor und Journalist Stephen Crane unterwegs, um über einen Aufstand gegen die spanische Herrschaft in Kuba zu berichten, als das Schiff, auf dem er sich befand, der SS Commodore, vor der Küste Floridas sank. Crane entkam mit mehreren Besatzungsmitgliedern in einem kleinen Beiboot und sie sichten und steuerten schließlich auf das Moskito-Einlasslicht zu. Crane nutzte diese Erfahrung in seiner Kurzgeschichte "The Open Boat". Die ursprüngliche Lampe verbrannte Kerosin; 1909 wurde es durch eine glühende Öldampflampe ersetzt. Im Jahr 1924 wurde ein Generator installiert, der Strom in den Wohnungen der Wächter liefert und Wasser pumpt und eine alte Windmühlenpumpe ersetzt. Das Leuchtfeuer wurde 1933 mit einer 500-Watt-Lampe elektrifiziert. Die Fresnellinse erster Ordnung wurde gleichzeitig durch eine rotierende Fresnellinse dritter Ordnung ersetzt.

1927 wurde der Name von Mosquito Inlet in Ponce de Leon Inlet geändert. Der Leuchtturm wurde 1939 vom abgeschafften Leuchtturm-Dienst an die Küstenwache der Vereinigten Staaten übertragen, die ihn für die nächsten drei Jahrzehnte beaufsichtigen sollte. 1970 verließ die Küstenwache die alte Lichtstation und richtete am New Smyrna Beach ein neues Leuchtfeuer ein. Das verlassene Grundstück wurde dann an die Stadt Ponce Inlet abgetreten. Auf Drängen der betroffenen Bürger nahm die Stadt Ponce Inlet 1972 das Grundstück Light Station von der Küstenwache an, und die Lighthouse Preservation Association wurde gegründet, um das Museum zu verwalten. Im selben Jahr wurde der Leuchtturm im National Register of Historic Places aufgeführt.

1982 wurde der Leuchtturm wieder in Betrieb genommen, vor allem, weil Hochhäuser das Leuchtfeuer der Küstenwache auf der anderen Seite der Bucht blockierten. Die Ponce De Leon Inlet Light Station wurde am 5. August 1998 zum National Historic Landmark ernannt, einer von nur elf Leuchttürmen, die diese Auszeichnung erhielten. Der Leuchtturm und die drei Wächterwohnungen wurden restauriert und sind sieben Tage die Woche für die Öffentlichkeit zugänglich. Der Leuchtturm ist zum Klettern geöffnet. Die originalen feststehenden Gläser Barbier et Fenestre aus dem Jahr 1867 (installiert 1887) und die rotierenden Fresnel-Gläser "Henry Lepaute" aus dem Jahr 1860, die in der Cape Canaveral Light Station verwendet werden, sind alle im Museum ausgestellt. Die 1904 rotierende Fresnel-Linse dritter Ordnung von Barbier, Benard und Turenne wurde in dem Turm, der heute als private Navigationshilfe dient und vom Museumspersonal gewartet wird, wieder in Betrieb genommen. Es liegt südlich von Daytona Beach.

12 Fitzgerald Street,
Port Orange, FL 32127 
USA 1-386-868-2927  
DE 49-177-6663443

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